三个量子节点支起量子互联网新架构

  • 西北网
  • 2021-04-19 16:34:37
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来自荷兰量子计算公司QuTech的研究人员成功实现将3个量子设备连接在同一个网络中。此外,他们还实现了关键量子网络协议的原理证明演示。该发现标志着迈向未来量子互联网的一个重要里程碑。相关研究成果于当地时间15日发表在《科学》杂志上。

量子纠缠为量子计算机提供了巨大的计算能力,是未来量子互联网上共享量子信息的基础资源。过去10年,通过将共享直接物理链路的两个量子设备连接在一起,科学家迈出量子互联网的第一步。然而,能够通过中间节点(类似于路由器)传递量子信息对于创建可扩展的量子网络至关重要。此外,许多量子互联网应用依赖于在多个节点之间分布的纠缠量子比特。

基本的量子网络由3个量子节点组成,它们在同一建筑物内相距一定距离。为了使这些节点能够作为一个真正的网络运行,研究人员必须发明一种新的架构,使其能够扩展到单个链路之外。此次,研究人员率先通过中间节点连接了两个量子设备,并在多个独立量子设备之间建立了共享纠缠。

在该研究中,中间节点(称为“鲍勃”)与两个外部节点(称为“爱丽丝”和“查理”)均有物理连接,可与这些节点中的每一个建立纠缠链路。“鲍勃”配备了一个可用作存储器的额外量子比特,从而可在建立新链接时存储先前生成的量子链接。在建立量子链接“爱丽丝”—“鲍勃”和“鲍勃”—“查理”之后,“鲍勃”处的一组量子操作将这些链接转换为“爱丽丝”—“查理”量子链接。或者,通过在“鲍勃”处执行一组不同的量子操作,可以在所有3个节点之间建立纠缠。

该网络的一个重要特征是它通过“标志”信号宣布成功完成了这些协议。这对可扩展性至关重要,因为在未来的量子互联网中,许多这样的协议都需要串联起来。研究人员索菲·赫尔曼斯说,一旦建立链接,我们就能够保存由此产生的纠缠态,保护它们免受噪音干扰。“这意味着,原则上,我们可以将这些状态用于量子密钥分发、量子计算或任何其他后续的量子协议。”

这是第一个基于纠缠的量子网络,为研究人员开发和测试量子互联网硬件、软件和协议提供了一个独特的试验台。研究人员表示,未来的量子互联网将由无数量子设备和中间节点组成。

QuTech的研究人员已经在做与现有数据基础设施兼容性的相关研究。当前的原理验证方法将在QuTech的量子互联网演示器上进行测试,其中第一条城域链路计划于2022年完成。未来,研究人员将专注于在3个节点网络中增加更多的量子比特,并增加更高级别的软件和硬件层。科技日报北京4月18日电 (实习记者张佳欣)

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